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手机厂商在VR领域的进度以及前景会是怎样的?

2016-10-08 15:08:39   pconline

手机产品经历了前几年的疯狂发展后,今年已经逐步趋于饱和,对于这些手机厂商来说,除了手机以外的产品线也要进行开拓,而目前看来VR则是他们共同的选择之一。对于VR行业来说,有不少是全新的IT品牌,如Oculus,也有一些手机品牌加入其中,比较出名的有HTC和三星,但更多的手机品牌依然等待着谷歌Daydream平台的发展以及观望苹果VR的进度,准备着后发制人的戏码。目前,各大手机品牌在VR方面的进度以及前景会是怎样的?本文将为大家逐一分析。

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已经上市:HTC、三星、索尼

——三星Gear VR

说起手机品牌做VR产品,很多人可能会第一时间想起今年才正式上市销售的HTC Vive VR头盔,但其实第一家做VR产品的是三星。早在2014年,三星就已经推出第一代的VR眼镜——Gear VR,当时只能与Note 4搭配使用,然后经历近两年的迭代更新,今年8月推出了第四代的Gear VR产品。对于家业庞大的三星来说,研发VR所需要投入的资金和技术并不是问题,而且三星一直在新产品和新技术上都走着行业的面前,如手机上游的零部件和一些智能穿戴产品。

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三星在硬件的研发能力无容置疑,但软件和服务上并有点跟不上,如Gear VR目前还是需要接入Oculus内容平台的服务,但国行Gear VR上的Oculus平台与国际的版的有一定的差别(你懂的),用户的体验上也会打了折扣,希望自家的VR内容服务平台能尽快搭建好上线。

从目前来看,三星还是把Gear VR眼镜作为手机的配件,或者说是附属品,除了必须搭配三星自家的旗舰级手机使用外,甚至在一些新品发售时会以礼包的形式赠送给消费者。在三星的眼中,VR只是增加品牌价值和手机产品竞争力的存在,并且短期内不会有很大的改变。

——HTC Vive

与财大气粗、家业庞大的三星相比,HTC近年来在手机行业的表现并不理想,存在感正不断被苹果三星,以及一众国产品牌手机所侵蚀,手机行业上的溃败让HTC决心把希望押在VR上。今年初,HTC Vive消费者版本正式在全球上市,中国大陆也是首批上市的国家地区。

哪怕与Oculus和索尼PS VR相比,HTC Vive依然有信心成为目前最好的VR设备,HTC Vive拥有目前最好的Lighthouse室内定位技术,可以实现360度的高精度定位,同时再加上Steam平台在VR方面的资源的支持,让HTC Vive在上市初期就有一定的内容数量,而HTC自己也在联合内容开发者来推出更多的VR内容,并且也在搭建自家的VR内容平台。

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第一个吃螃蟹的人除了需要勇气,还需要面对其他人没遇到过的困难,主要有三个方面:一是作为消费级首批的VR头盔产品,HTC需要肩负教育消费者的责任,从而推动整个VR的普及;二是由于第一代产品,前期研发的产品成本叠加在一起,导致产品的零售价格较高,很难在大众消费者推广;二是目前的VR内容资源还相当的匮乏,像游戏上就缺少了一些“大作”的存在,这些应用和游戏的开发必然需要一段比较长的时间,HTC与其他VR厂商一起正在等待以及推动内容研发。

尽管HTC官方一直对于销量问题避而不谈,只用“满意”来形容,但之前有外媒根据《Raw Data》的下载和装机量来推断,HTC Vive目前的销量大概在14万台左右,并且HTC Vive销量的增长速度也在加快。

——索尼PS VR

除了上半年的HTC Vive,即将于10月13号正式上市的索尼PS VR也是行业的关注焦点,尽管在技术上与HTC Vive还有一定的差距,但索尼PS VR最大的优势是拥有众多强大的游戏开发商,索尼曾表示从10月到今年底将会持续推出50款PS VR的游戏,其中不乏万代南梦宫的铁拳7、真三国无双8 VR版、初音未来、最终幻想XIV网络版、GT赛车、驾驶俱乐部等大作游戏。

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较早前第三方数据表示索尼PS4全球累计的出货量已经突破4000万台,而且Playstation Plus收费会员数量也超过2000万,无论是设备保有量还是收费会员的数量,索尼在游戏业界都有很大的优势,目前的PS4用户的用户进一步购买PS VR的可能性远高于HTC Vive和Oculus Rift。

PConline从一些PS4的玩家上了解到,他们对索尼PS VR目前还是抱以观望的心理,希望在上市后能够通过不同的渠道进行体验,而且大家更加关心的是未来PS VR游戏内容的质量和数量,希望索尼不会让他们失望。

除了前面介绍的三个品牌外,乐视和小米也推出自家的VR产品,前者还处于起步阶段,产品和内容都需要进一步优化,后者就正如其产品名称一样,目前还只是玩具。

已发布但未上市:华为、中兴、华硕

在这个浮躁的IT行业里,厂商们为了抢占市场可谓无所不用其极,目前其中一种做法就是先发布产品后上市,这发布与上市之间的时间少则有半个月,多则半年以上,以下介绍的产品就是采用这种策略。

华为早在今年4月国行P9发布时已经早早公布了关于HUAWEI VR产品信息,随后支持2K屏荣耀V8时再次以荣耀VR的身份出现,让大家对华为在VR的表现充满着期望,然而到目前为止,前面介绍的这两款依然只在发布上昙花一现地展示,并未正式上市。

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图片来自网络

同样的,中兴和华硕的VR产品也是在上半年公布,但目前依然并没有后续开售的消息,笔者猜测他们主要原因是等谷歌的Daydream平台在第四季度取得进一步发展后才能确定后续的发展方向。无论是三星还是HTC都需要依靠Oculus、Steam这些内容平台,谷歌的Daydream会为终端厂商提供一套完整的交互和内容支持,终端厂商们可以在此基础上做优化和个性化工作,就正如不少手机厂商基于原生Android系统研发自家的“系统”一样。

谷歌Daydream平台由三部分组成:核心的Daydream-Ready手机和其操作系统,配合手机使用的头盔和控制器,以及支持Daydream平台生态的应用。Daydream标准不仅是限制手机的硬件,还对软件进行优化,还提出了Daydream标准设计的头盔以及控制器,它们的外观设计都十分的简洁。其中Daydream控制器是谷歌第一次官方拿出VR交互解决方案的外设。

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图片来自网络

在上半年的Google I/O 2016大会上,谷歌宣布已经有多个厂商承诺将会在今秋发布支持Daydream的手机,这些厂商包括三星、LG、HTC、华为、小米、中兴、华硕和阿尔卡特等品牌。并且谷歌也宣布已经与许多著名内容提供商达成了合作,共同为Daydream提供VR内容,例如Netflix、HBO和Hulu等娱乐内容提供商,以及NBA和MLB,这两个体育联盟将会为Daydream提供体育VR内容,而网易游戏是国内首家入选的游戏厂商。谷歌正致力于打造一个VR的软硬件生态。

很可能会发布:苹果、魅族

现在这个世界有这样一家公司,当大家都在骂其产品不怎么样时,却又会拼命地购买其产品,没错,这家公司就是苹果。相比于智能手机和平板行业当年的激进创新,近年的苹果在产品上有所“收敛”,但苹果做的每一款产品依然受到行业和消费者的关注,因此苹果不会轻易推出一个新的产品线,有考虑到技术和市场的因素,如果苹果真的进入VR市场,这是对VR产品潜力的肯定,也将大大地激发这个市场的潜力。

关于苹果VR的奇思妙想

前些时间,我们写了一篇,脑洞大开地对苹果的VR产品进行猜想,苹果最大的优势是提供一个广阔的平台让开发者发挥自己的想象,正如上面提及的,我们希望和需要VR行业出现“大作”来拉动发展,而这种“大作”很可能并不是像《最终幻想》系列那样的传统游戏,或许只有像《植物大战僵尸》、《愤怒的小鸟》这种完全基于触屏智能手机的新IP(知识产权)才能成为“大作”,VR也需要这类的内容诞生。

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图片来自网络

我们相信不管是苹果的VR还是AR产品,已经有研发的路上,也许待苹果觉得这个市场成熟了才正式推出。与之相比,魅族在同个月被曝光正在招聘VR相关的研发工程师,据PConline了解,目前除了手机产品外,智能设备也成为了一个独立的部门在跟进,并且在各个竞争对手都已经纷纷表明对VR的兴趣后,魅族如果不做VR就显得有点落伍了。

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真的只需要苹果VR和谷歌Daydream平台就能激发手机厂商全面做VR产品?这个答案是否定的,因为VR还需要更加强而有力的解决方案。

前些时间,Intel和高通分别发布了自家的VR参考设计平台(Alloy和VR820),向各大OEM厂商展示了自己在VR方面的技术底气,未来终端OEM厂商可以使用Intel或者高通提供的硬件平台解决方案,再加上谷歌Daydream的系统支持来快速地研发出VR产品,就像如今的智能手机一样,有实力有想法的厂商可以进一步优化加强,做出自己的差异化。PConline与一些VR行业的朋友交谈过,他们都认为VR正式面向大众消费者需要等到明年的下半年,所以厂商们与其过早炒作自家的VR概念,不如踏实地先把产品做好。

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