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资本环境趋冷 智能硬件企业如何突围

2016-11-04 16:28:21   新粮科技

  证券时报记者 张司南

  “现金流是企业的生命线,要时时刻刻把握住生命线,但很多创业者都死在生命线上。”清科集团创始人倪正东上个月公开表示。无论是崛起还是衰退,抑或兼并收购,企业成长过程中的每个阶段都有资本在做幕后推手,甚至在很多时候,资本决定了企业的生存与死亡。随着资本环境的趋冷,智能硬件行业企业的生存现状如何呢?

  小厂商被拍在沙滩上

  从去年下半年开始,资本寒冬成为创投圈里的共识。融资速度的放缓、投资人出手的犹豫,让不少企业面临荒野求生。根据艾瑞咨询的数据显示,2014年总投资额快速增长,较2013年增长503%,2015年第三季度投资额则大幅下滑,其中,智能硬件行业投资额较前两季度有大幅度的下降,第一季度为40亿元,第二季度为45.4亿元,第三季度则为5.7亿元。2013年、2014年、2015年种子天使投资事件的数量分别为37、54、50,A轮投资事件的数量为25、64、47。无论是投资额度还是投资数量都可以看出,资本趋冷的态势已经显现。

  在趋冷的资本环境下,O2O、生鲜电商等多个行业遭受严峻考验,也包括智能硬件。今年3月,获得千万元A轮融资的大可乐手机宣布因为资金链断裂正式结束其业务。创始人丁秀洪坦言,行业的竞争已经转移到资本的竞赛,公司最终没有挺过去导致失败。今年7月,智能骑行公司——骑遇在经历过5个月积累10万用户的辉煌后,因为资金难以为继而倒下。

  成立于2013年的智能电动自行车硬件设计以及研发创业公司——云造科技一诞生就获得雷军、徐小平、郭台铭等大佬的青睐,同时也见证了这两年硬件行业随着资本环境的变化而经历的起伏。创始人兼CEO邱懿武在接受证券时报·创业资本汇记者采访时表示,“资本市场降温,智能硬件圈的投资更加谨慎、理性,行业整体增速减缓。处于早期阶段的项目尤其是停留在概念阶段,或者说制造伪需求的产品,将会在这一轮的资本寒冬中面临淘汰,而实现量产、定位精准、产能稳定的硬件则会呈现‘优势积累’效应,持续获得投资,站稳脚跟。”

  事实上,经过两年的洗牌,智能硬件行业也出现了创业者窘迫、巨头强势的两极分化。智能电视、智能穿戴、智能家居等领域被小米、乐视、360以及BAT巨头把持,越来越多的智能硬件小厂商被拍死在沙滩上。邱懿武认为资本趋于理性的同时,两极分化的趋势更加明显。易观智库入口研究中心分析师赵子明表示,在资本寒冬下,智能硬件行业目前“马太效应”较为明显,行业大多数利润被少数厂商把持,而且随着专利和技术的垄断,没有背景和资金支持的中小型公司很难像技术红利时代一样获得投资人和市场的青睐,创业越来越艰难。

  不过,GGV纪源资本智能硬件投资人余俊则提醒,虽然资本处于相对谨慎的阶段,但硬件企业现状也是有好有坏。上游供应商日子也不好过,可能会紧缩账期,控制供应产能规模,客户下游控制消费力,所有的已有或者潜在的竞争对手都不会那么激进。在硬件这样一个“拼硬实力”的行业,“劣币驱逐良币”的机会不大,创业者还是要端正心态做重要和正确的事情。

  企业如何突围?

  如今,全球经济都面临普遍下滑态势,中国经济增速持续放缓。处于转型时期的中国经济所蕴含的金融风险在上升,“谨慎的资本态度或将成为常态”,这已经成为业内的共识。如何在资本寒冬中活下来并成功突围,成为硬件行业亟待破解的难题。

  致力于优化用户移动上网体验的硬件厂商——黑米科技,其研发移动上网终端手由宝一登陆京东众筹就突破了1000万元的成绩。“经过大浪淘沙而没有死掉的硬件企业,反而更能满足市场的刚需。随着行业的发展,硬件企业开始更加关注解决用户痛点,逐步走向垂直细分领域,对产品、用户使用场景有更深刻的理解。单纯依赖资本博眼球必然无法长久,而是应该设身处地地为用户着想,获得更多的消费者,市场潜力才能更大。”黑米科技创始人宋志峰如是说。

  宋志峰认为,未来是“硬件即服务”的时代,硬件企业既是硬件的生产商,也是服务的提供商。此外,在提供硬件与服务的同时,还应该加强技术创新,唯有技术创新,才能解决用户痛点,服务型智能硬件才能获得长远发展。

  对于硬件厂商而言,技术就是灵魂。赵子明表示,伴随着资本寒冬而来的还有消费者的日趋成熟理性,很多“伪智能”硬件已经很难获得消费者的认可,智能硬件厂商若想在竞争激烈的市场中获得一席之地,应当专注于技术创新,把有限的资金和精力投入到技术研发等方向,而不是进行无谓的广告营销。

  专注技术创新、认真打磨产品的同时,经营好自己的“家底”也至关重要。余俊表示,对硬件创业公司而言,看好现金流量表,或许是主要战略。特别是对那些还在研发和雕琢产品阶段的初创类硬件公司,监控好公司的现金流量确保公司能熬到“后天”很重要。此外,冷一点的资本环境反而让人保持清醒与专注,硬件行业打磨好产品,和用户成为朋友这两件事情时刻都不能放松,不然也难逃寒冬,好的公司即使在寒冬依然可以融到资金或者自己开源活下来。

  此外,随着人工智能概念的持续火热,其最终落地的载体——硬件设备也将随着人工智能的垂直渗透,迎来新的小风口。讯飞输入法产品总监翟吉博对记者表示,目前人工智能作为一种技术与能力正在引发越来越多的关注。但目前人工智能渗透的领域还十分垂直,所搭载的硬件设备也比较有限。未来随着技术的进步,人工智能会更彻底地渗透入生活中,必将会带来硬件行业的小风口。正在经历低谷期的硬件行业或将在未来一两年内迎来春天。

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