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苹果智能音箱或将落地:新一轮的硬件对抗?

2017-05-05 10:45:17   东方网

作为物联网时代人机交互的新方式,语音交互在未来控制端是大势所趋。但在国内,智能家居普及比较慢,还需要智能音视频娱乐系统、智能灯光、智能安防、智能能源等方面的支撑和配合。

作为科技大拿们进入智能家居领域的钥匙,智能音箱成为了智能硬件中的新秀,受到巨头们的追捧。

继Amazon Echo、Google Home等一系列含着金汤匙的产品出生后,本周一,多次成功预测苹果新产品的凯基证券分析师郭明錤称,苹果预计在6月份举行的2017全球开发者大会上发布首款智能音箱,加入亚马逊和谷歌主导的家庭AI助理市场争夺战。5月3日,台湾媒体报道称代工商英业达已经接到苹果订单。

苹果的入局是否会让智能音箱成为新一轮的硬件对抗?硬蛋CTO李世鹏向21世纪经济报道记者分析认为,不需要太纠结于智能音箱这种形式。作为一款产品,它主要包含两个方面:智能交互、深层的服务和内容。

“智能交互在将来的智能家居产业上,都是很重要的一块,也一定会成为未来智能家庭的入口。至于是智能音箱或者其它形式,每个厂商都会有自己的想象空间。”李世鹏说。

AI交互

音箱一直是消费类数码中变化较小的领域,功能与形态在过去多年来的发展中并没有大的变化,这也导致不少传统音箱厂商深陷同质化竞争,行业创新乏力。

自从2014年亚马逊上线Echo音箱以来,依靠着亚马逊语音助手Alexa,通过开源Echo平台,接入各大App,Echo能够通过语音交互实现音乐播放、新闻搜索、网购下单、Uber叫车、外卖预定等服务,帮助人们开启了智能家居的大门。

“音箱品类是AI落地家庭的方式,这个在美国已经验证成功,也会持续开花结果。”小鱼在家创始人宋晨枫向记者表示。

市场调查公司Consumer Intelligence Research Partners的数据显示,截至2016年年底,亚马逊Echo智能音箱销量已超过600万台。在其功能中,40%的用户使用该音箱实现收听音乐的用途,其次是向其询问各种问题。

在以音箱为入口的争夺战上,谷歌和亚马逊的争夺尤为激烈。去年5月的谷歌I/O大会上,其带来了被普遍认为是对标亚马逊Echo的Google Home智能家居设备。此外,微软也已经联合诸多厂商,将推出大波Cortana智能语音音箱。在中国,类似产品则有京东和科大讯飞推出的叮咚、阿里与飞利浦推出的飞儿等。

在这些产品的背后,各大巨头都把持着独家研发的智能语音助手,比如微软的Cortana,Google的Google Now,苹果的Siri,亚马逊的Alexa。在国内,BAT也已经入局,众多创业公司也在持续加入,寄望于以智能语音为切口,通过自然的人机交互撬开万物互联大门。

目前,亚马逊Echo有先发和生态优势,谷歌有长久的人工智能和搜索技术积累,而“先发后至”的苹果公司能不能如同其曾经带来的硬件革新一样搅动市场?

在宋晨枫看来,这个方向刚刚起来,苹果的入局肯定会带来变化,起码能把这块蛋糕做大,让更多人接受这种形式。

智能音箱创业企业雷曼实验室创始人刘渊认为,亚马逊已经脱颖而出,谷歌背靠安卓,用户量大,未来若与手机和电视对接,将有很大的空间。而苹果如果能够实现精品设计和优质体验,也会获得不错的市场份额。

国内生态差异

虽然国外的科技巨头们对智能音箱青眼有加,但直到现在,这个故事在中国并没有被完全验证。中国市场有着众多搭载智能语音技术的硬件产品,但没有一款像亚马逊Echo这样深入大众后流行起来的智能音箱。

刘渊告诉21世纪经济报道记者,事实上,亚马逊音响开发了很多年,一开始业界并不看好,2014年该产品也不是一推出就取得了成功。能成为现象级的产品,究其原因,一方面,亚马逊作为线上线下的销售平台,在广告位资源等方面对其进行了持续的倾斜,长期在首页进行展示和推广。另一方面,作为好莱坞文化的腹地,北美的家庭文化中对音箱的需求高于欧洲和国内,这也是雷曼实验室的智能音箱产品选择北美作为第一市场的原因。此外,亚马逊通过Alexa语音技术方案和算法网罗了大量的硬件公司。

“作为物联网时代人机交互的新方式,语音交互在未来控制端是大势所趋。但在国内,智能家居普及比较慢,还需要智能音视频娱乐系统、智能灯光、智能安防、智能能源等方面的支撑和配合。”刘渊也指出,事实上,智能家居和智能音箱也是相互促进的,语音交互解决了智能家居过去使用APP或者遥控控制的麻烦,而随着智能家居的普及,智能音箱在功能上也能实现更好的整合。另一方面,QQ、酷狗音乐等付费用户越来越多,也说明中国消费者在音质和音效上有了更高的追求,对于音箱的需求正在提升。

“在人工智能技术上,谷歌肯定积累更多,但是亚马逊目前更胜一筹,原因是它通过Echo找到了在客厅落地的场景。” 宋晨枫指出,AI产品必须要关注场景的落地。

他认为,智能音箱是美国市场AI进入家庭的方式,在中国实则有着不同场景和需求,比如美国年轻人带孩子,客厅、厨房相连,有着开放的客厅文化生态。但中国家庭更多是老人和孩子在家,平板电脑使用更为普遍。为此,小鱼在家联合百度DuerOS推出兼具平板功能和智能交互功能的视频通话机器人产品。他认为,这样实际上让Pad为家庭场景定制化,而找到了有需求的场景,智能交互产品今年也会逐渐在国内流行起来。

李世鹏分析认为,亚马逊最初推音箱主要是为了后面的服务,而服务和内容正是亚马逊特别擅长的。国内来看,语音技术已经比较成熟,不管是做音箱还是其他形式的产品,一定程度的智能交互都可以实现,但是我们缺乏亚马逊这样既卖服务又卖产品又卖内容的企业。

从这个意义上,李世鹏认为,未来的产品形态不一定是智能音箱,但是应该能以产品的形式把智能交互和后面的服务和产品联系在一起。

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