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苹果与高通专利战升级 富士康遭起诉或致市场紊乱

2017-05-22 14:05:54   证券日报

知识产权律师游云庭向《证券日报》记者表示,这些博弈措施能不能见效,其实更大程度上还是看双方的决心,如果苹果铁心承受损失也要将专利费砍下来,他个人觉得苹果可以挺下去

高通与苹果之间的专利战此前一直处于僵持状态,日前有消息称,高通表示,已起诉富士康(鸿海)集团等4家苹果代工厂拒付专利费。高通与苹果之间的专利战升级,有评价称这样会间接给苹果施压。这一举措使两家公司之间的紧张关系严重升级,无论结果如何都会造成市场紊乱。

苹果与高通专利战升级 富士康遭起诉或致市场紊乱

专利战升级

代工厂被起诉

其它被高通起诉的苹果代工厂还包括:和硕、纬创和仁宝。

高通称,已在加州南区联邦地区法院提起诉讼,指控为苹果公司制造其在全球销售的iPhone 和iPad的四家制造商——富智康集团有限公司和鸿海精密工业有限公司(合称为富士康)、和硕联合科技股份有限公司、纬创资通股份有限公司和仁宝电脑工业有限公司——违反了他们与高通之间的许可协议和其它承诺,并拒绝就使用高通向其许可的技术付费。

由于高通有关iPhone和iPad的许可协议不是直接与苹果签署,而是与生产这些设备的代工厂商签署的,因此它无法直接起诉苹果拒不支付专利使用费。

在起诉中,高通指控苹果“精心导演”了其代工厂商拒绝支付专利使用费的行为。起诉书称,“除不向被告支付应当支付给高通的专利使用费外,苹果还唆使被告不向高通支付专利使用费。更有甚者,苹果还同意为代工厂商因违背与高通的协议而蒙受的损失买单,进一步表明了苹果的强势。”

两家公司间的纠纷起始于1月份。苹果在2017年透过联邦贸易委员会(FTC)向高通求偿10亿美元,并发表声明表示高通收取的权利金,是其它移动通讯专利授权者加总金额的5倍。高通则辩称,苹果如果没有采用高通提供的快速移动通讯连线功能,就不可能打造出大获成功的商业产品。

苹果于4月底表示在双方解决法律纠纷之前,将停止支付高通与iPhone有关的权利金。

苹果拒付权利金导致高通被迫下修2017会计年度第3季财务展望,高通坦言,由于苹果扣留应付给合约制造商的权利金,致使合约制造商无法支付高通相关权利金。

有分析认为,苹果与高通的争议之所以现在才爆发,原因与5G即将推出脱不了关系,因为苹果与其它手机厂都希望在5G普及之前,与高通协议新的授权费用。

利益攸关寸步不让

比拼双方决心

实际上,此次争议对双方可谓都是利益攸关。

在高通而言,专利费是其利润的重要来源。现阶段高通专利授权业务利润比芯片销售还高出3倍,高通估算全球约有13.7亿台采用3G和4G的装置必须向其支付权利金。

全球将于2018年开始部署5G,而高通几乎与所有主要5G电信商建立紧密的联盟关系。另外,高通将3万多项专利列为必要智能财产权,苹果无法具体得知哪些专利已获得授权,目前有争议的专利便有20项,以苹果在移动通讯领域的处境来看,应仍会继续向高通、诺基亚(Nokia)、爱立信(Ericsson)等支付权利金。

在苹果而言,iPhone的高利润是苹果每年利润的核心,所以它奋力反抗避免任何情况的利润减少。而专利费确实是其一笔庞大的支出。

苹果称,过去数年高通向它多收了“数十亿美元”的专利使用费,与其无线通信技术专利相比,高通收取了“过高的专利使用费”。苹果执行长Tim Cook日前针对与高通的专利争议表示,苹果不否认高通在标准必要专利方面的贡献,但高通的元件只占iPhone一小部分,却以iPhone售价的百分比收取权利金。在双方各自认为有理情况下,只好诉请法院裁决。

如果法院判定高通必须根据元件而非手机价格计算费用,这对手机厂来说可谓是一大胜利。但高通、诺基亚、爱立信等行之有年、仰赖专利授权获利的商业模式恐将遭到破坏。

也因此,双方此次力战寸步不让,愈演愈烈。

有分析指出,高通是否会通过美国国际贸易委员会寻求禁令还有待观察。苹果可能会选择解决问题,如果iPhone 8因为进口禁令推迟发布,无论推迟时间多短暂,苹果的股价可能会面临巨大打击。

知识产权律师游云庭在与《证券日报》记者交流时表示,根据专利法规的规定,生产是法定的侵权专利的方式之一。对于这些诉讼,如果高通的专利确实成立,胜诉应该没有什么悬念。但对于苹果方面来说,这些诉讼可以看作是高通对苹果的敲打。“如果苹果铁心承受损失也要将专利费砍下来,我个人觉得他们可以挺下去。”

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