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科学家首次看清了一批6亿年前胚胎状化石的内部精细结构

来源:人民日报 2020-06-24 10:07:29
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中、英古生物学者近期运用三维无损成像技术,首次看清了一批6亿年前胚胎状化石的内部精细结构。结果显示,6亿年前,这些古生物已经能像现在的动物胚胎一样进行细胞分裂。这对解开动物起源之谜具有重要意义。相关研究成果已于近日发表在美国《科学》杂志子刊《科学进展》上。

绝大多数现代高等动物的祖先直到5.4亿年前的寒武纪早期,才以爆发形式突然出现。但要解答动物起源之谜,必须到寒武纪之前寻找更早的化石证据。科研团队对产自中国贵州瓮安的一批化石展开研究。这些化石约有6亿年历史,产生于寒武纪大爆发以前。它们的外形很像现代动物胚胎,表面长着螺旋状圈纹,被称为瓮安旋孔虫。但受限于观测手段,前人对这种生物的内部结构知之甚少。

研究团队采用最新三维无损成像技术,扫描了300多个瓮安旋孔虫化石标本。结果显示瓮安旋孔虫的内部存在细胞分裂现象。随着细胞越来越多,其内部单个细胞的体积越来越小,有的化石标本内甚至能看到数千个细胞。

“这种发育方式,与动物胚胎早期发育非常类似。我们认为,瓮安旋孔虫很可能是一类已经灭绝的远古动物,或是现代动物的远古近亲。”领导此项研究的中科院南京地质古生物所研究员殷宗军说。

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