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我国发现伤齿龙科恐龙新属种“内蒙古蝶猎龙” 距今约8300万年前

来源:科技日报 2021-11-04 08:56:37
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11月3日,记者从中科院古脊椎动物与古人类研究所获悉,来自该所与内蒙古自治区地质调查研究院的研究人员发现一种新的兽脚类恐龙化石,发现地位于巴彦淖尔市乌拉特后旗巴音满都呼恐龙化石地质遗迹自然保护区距今约8300万到7000万年前的地层中,该化石被认定为伤齿龙科恐龙中的新属种——内蒙古蝶猎龙。相关研究成果发表于《白垩纪研究》杂志。

伤齿龙科恐龙是一类中小体型的兽脚类恐龙,两足行走,是已知非鸟恐龙中脑容量最大的一类,和鸟类具有很近的亲缘关系,与鸟翼类、驰龙类共同构成了近鸟类。“因此,研究伤齿龙科恐龙对理解非鸟恐龙向鸟类的演化过程的具体细节具有重要意义。”中科院古脊椎所研究员徐星说道。

内蒙古蝶猎龙是一种灵巧的小型恐龙。徐星介绍,内蒙古蝶猎龙正型标本包括一个基本完整的头骨和部分半关联的头后骨骼,由内蒙古自治区地质环境监测院于2016-2017年在巴音满都呼晚白垩世坎帕期的地层开展调查时所采集。

经研究对比,研究人员发现,内蒙古蝶猎龙形态学特征尤其是头骨和椎体的形态区别于其它已知的伤齿龙科成员,代表一个较进步的小体型短吻伤齿龙新类群。“由于其前部背椎神经棘向侧前方膨大,从背侧看去呈现特有的蝴蝶状,故命名为内蒙古蝶猎龙。内蒙古蝶猎龙是戈壁盆地坎帕阶命名的第七种伤齿龙,也是第二种被命名的晚白垩世短吻伤齿龙类。”中科院古脊椎所副研究员裴睿说。

骨组织学研究表明,内蒙古蝶猎龙正型标本生长速率已经开始降低,说明该个体死亡时处于亚成年阶段。

同时,基于最简约原则系统发育分析结果表明,目前发现的所有晚白垩世伤齿龙在伤齿龙科中构成一个较进步的单系类群,内蒙古蝶猎龙位于这个单系类群靠近基部的位置,仅比报道于蒙古国晚白垩世的阿尔马斯龙要更晚分异一些。

裴睿表示,阿尔马斯龙和蝶猎龙是已报道的晚白垩世伤齿龙科恐龙中仅有的短吻型代表,其头骨特征兼具更早期分异的早白垩世伤齿龙的基本轮廓和其它晚白垩世伤齿龙的细节骨骼特征。

对比研究发现,戈壁盆地晚白垩世坎帕期的伤齿龙在头部和前肢形态上有较大分异,表明这个时期有限地理区域内的伤齿龙在取食策略上可能已经展现出一定的差异性。

对此,徐星表示,内蒙古蝶猎龙的发现表明晚白垩世东北亚陆地生物群的多样性程度比之前认为的更高且更复杂,对理解近鸟类恐龙的演化模式以及东北亚晚白垩世的古生态和古环境历史具有重要意义。(记者 陆成宽)

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